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자주 묻는 질문

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  • 01. 양성자가 무엇인가요
      • 양성자는 원자핵을 구성하는 양전기를 띄는 입자입니다.
        양성자치료기에 사용되는 양성자는 수소에서 전자를 박리한 원자핵을 사용합니다.
  • 02. 양성자치료의 역사는
    • 1946년 물리학자 로버트 R. 윌슨은 의료 목적의 양성자빔 사용을 제안했습니다. 양성자 빔으로 환자를 치료하고자 하는 시도는 1950년대에 핵 물리 연구를 목적으로 하는 가속기 실험실에서 처음 시작되었습니다. 그리고 1991년 미국 캘리포니아 로마린다 병원에 환자치료 전용의 양성자 치료시설이 도입됨으로써 양성자치료의 커다란 발전을 이루었습니다. 현재는 약 20여개의 센터에서 양성자 빔을 이용한 암치료를 하고 있습니다.
  • 03. 양성자빔이 어떻게 암세포를 죽이나요?
      • 양성자빔이 인체를 통과할 때 그 주위 조직을 이온화(Ionization)시킵니다. 이 이온화는 암세포의 DNA에 손상을 야기하며, 이 손상된 DNA를 가진 세포가 분열을 시도할 때 손상된 DNA로 인해 분열을 성공적으로 수행하지 못하고 사멸하게 됩니다.
  • 04. 양성자치료가 기존의 방사선 치료와 다른 점은 무엇인가요?
      • 엑스선을 이용한 기존의 방사선 치료는 방사선 진행 경로에 있는 모든 조직에 영향을 미쳤습니다. 하지만 양성자치료는 체내 일정 깊이에 있는 종양부위에서 최대의 에너지를 발산하고 바로 멈추도록 정교하게 조절하여, 양성자빔이 진행 결로의 종양 앞과 뒤에 위치하는 정상 조직에 미치는 영향을 최소화 할 수 있습니다.
  • 05. 얼마나 정확하게 체내로 양성자 빔을 조사할 수 있나요?
      • 양성자 빔을 대략 1mm 오차 이내로 정확하게 조사할 수 있습니다.
  • 06. 치료과정은 안전합니까?
      • 양성자치료는 매우 정밀하게 조사되며, 치료 중 사고를 미리 방지하기 위한 많은 안전장치가 되어 있기 때문에 안전합니다.
  • 07. 치료가 고통스럽지 않습니까?
      • 양성자빔이 실제로 환자에게 조사되는 시간은 약 2~5분 정도이며, 환자가 느낄 수 있는 감각이나 통증은 없습니다. 환자를 치료대위에 위치시키고 고정시키는 등의 작업을 위해서 치료실에서 소요되는 시간은 약 15~20분 정도입니다. 전체 치료 기간은 종양에 따라 다르며, 짧게는 며칠에서 길게는 5~7주 이상 걸릴 수도 있습니다.
  • 08. 부작용은 없습니까?
      • 부위에 따라서 조금씩 다르지만 치료 기간 중 식욕부진, 피로감 등이 있을 수 있습니다. 하지만 기존의 방사선치료보다는 경미하며 비교적 활동적인 생활을 유지할 수 있습니다. 만성(치료 후) 부작용은 기존 방사선보다 훨씬 경미할 것으로 기대되며, 치료 부위에 따라 다르므로 이에 대한 정확한 정보는 담당의사와 상의하시기 바랍니다
  • 09. 전이된 암도 치료할 수 있습니까?
      • 전이암 환자에서 육안 병소를 치료하더라도 조만간 다른 부위에서 재발할 가능성이 높기 때문에 일반적으로 권유하지 않지만, 암의 종류 및 환자의 특성에 따라 양성자치료가 필요한 경우가 있으므로 담당 전문의와의 상담이 필요합니다.
  • 10. 어떤 종류의 암에 가장 효과적입니까?
      • 양성자치료는 입자 방사선의 독특한 물리적 특성을 이용한 치료법으로서 이론적으로는 X-선 치료가 가능한 모든 경우에 적용할 수 있습니다. 따라서, 기존X-선 치료로는 부작용이 심각하게 우려되는 경우(예, 소아 고형암,뇌종양, 다양한 연조직 육종, 망막 모세포종) 부작용을 줄이기 위해 양성자치료가 사용되며, 또한 X-선 치료로는 완치율이 만족스럽지 않은 경우 이를 향상 시키기 위해(예: 대개의 성인 고형암, 맥락막 흑색종, 척색종, 육종등) 양성자치료가 적용될 수 있습니다. 그리고 수술대신(예: 초기폐암, 초기간암, 전립선암 등)에 양성자치료를 시행할 수 있습니다.
  • 11. 양성자치료 비용은?
      • 새로이 개발된 다른 암 치료법처럼 양성자치료도 기존 X-선 치료에 비해 치료비가 비쌉니다. 치료비의 수준은 기존 X-선을 이용한 최신 치료인 세기조절 방사선치료 및 영상유도 방사선치료(토모치료) 등과는 비슷하거나 다소 비싸고, 치료비용은 의료보험을 적용 받지 못하므로 환자분이 모두 부담하셔야 합니다. 다행히 2011년 4월 1일부터 만 18세 미만의 소아청소년암 환자 중 뇌종양, 두경부암(안면부 포함), 중추신경계통 종양에 대하여 양성자치료를 하는 경우 의료보험 혜택을 받게 되어 이 경우 치료비의 1/10만 환자분이 부담하게 되었습니다. 양성자치료는 치료비가 비싼 편이지만 부작용의 관리나 치료 관련 비용을 줄일 수 있다는 장점이 있습니다.
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