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면역치료연구과

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연구 목표

면역치료연구과는 암과 면역시스템의 상호작용에 대한 기초연구를 수행하고 있으며, 기초연구결과를 토대로 암환자의 면역반응을 증진시키기 위한 치료방안 및 물질을 개발하는 실용화 연구를 함께 수행하고 있습니다. 면역반응 조절을 통한 항암치료는 방사선 및 화학항암제에 내성을 나타내는 재발-전이 암환자에서도 높은 항암효과를 나타내므로, 표준치료에 불응하는 암환자들에게 새로운 치료기회를 제공할 것으로 기대되고 있습니다. 염증반응과 암세포의 상호작용 연구, PAMP/DAMP 신호전달에 의한 항암면역반응 조절 연구, 암의 주변미세환경과 면역세포의 상호작용 연구, 면역반응 조절기전 연구를 통한 새로운 암치료 전략 연구, 면역세포, 항체, 및 재조합 단백질을 이용한 암 치료법 개발, 공동자극분자에 의한 자연면역 (innate immunity) 및 적응면역 (adaptive immunity) 조절, Immune checkpoint에 의한 면역반응 조절 연구, 암항원 특이적 T 세포치료제 개발, 항체 및 재조합 단백질 치료제 개발

주요 업무

  • 면역세포 및 항체를 이용한 암 치료 연구
  • 면역제어기작 연구를 통한 암 치료 연구
  • 환자 유래 검체 분석을 활용한 면역치료제 표적 발굴 연구
  • 나노기술을 이용한 암백신 치료제 개발

연구 분야

항암 T 세포치료제 개발 및 개량
표준치료에 불응하여 재발한 암환자는 기존의 화학항암제 및 방사선치료와는 작용기전이 전혀 다른 치료방법이 필요합니다. 면역치료는 이러한 목적에 가장 부합되는 새로운 항암치료법으로, 최근 다양한 임상결과를 통해 그 효력 및 안전성이 증명되고 있습니다. 특히 T 세포를 이용한 치료방법은 재발한 암환자를 치료할 수 있는 가장 강력하고 안전한 방법으로 최근 평가되고 있습니다.

1st generation T cells - 2nd generation T cells - 3rd generation T cells

1세대 T 세포치료제는 암환자의 혈액으로부터 분리한 T 세포를 대량으로 배양하는 방식으로 효력은 극히 낮았습니다. 낮은 효력을 극복하기 위해 암항원 특이적 T 세포만은 선별하여 대량 증식시키는 방식의 제2세대 T 세포치료제가 90년 이후 개발되었으며, 효과적으로 암을 제거할 수 있는 것으로 평가되었습니다. 그러나 배양기간이 길고 과정이 복잡하여 상업화 단계로 진입하지 못하고 있습니다. 제2세대 T 세포치료제의 단점을 극복하기 위하여, 유전자 조작을 통해 암세포 특이적 T 세포를 제작하는 제3세대 T 세포치료들이 개발되어 임상 시험되고 있으며, 국립암센터 면역치료연구과에서 개발중인 TCR-engineered T cell 및 chimeric Ag receptor (CAR) T cell이 그 대표적인 예입니다.

면역치료연구과에서는 T 세포치료제의 임상 및 상업화를 위해서 제2세대 T 세포치료제 제조공정의 단순화를 통한 개량 및 차세대 T 세포치료제 개발을 수행하고 있습니다. 차세대 입양 면역 세포치료제 개발 - 종양 특이적 입양 면역세포치료제 개발,유전자 이입 입양 면역세포치료제 개발
  • 암세포에서 과발현되는암항원을 인식하는 T 세포를 빠르고 쉽게 분리할 수 있는 방법 개발
  • 암환자에 생체내에서 오랫동안 증식, 분화, 면역기억을 형성 할 수 있는 T 세포 생산방법 개발
  • 제2세대 T 세포치료제 생산공정 개량연구
  • 환자의 유전자 변이에 기반한 암항원 특이적 T 세포 배양 프로토콜 확립 및 임상 적용
  • 바이러스를 이용한 유전자 이입으로 T 세포치료의 효능을 향상시키는 방안 개발
  • CAR T 세포와 암세포를 인식하는 adaptor로서 압타머를 도입하여 안전하고 경제적인 CAR T 세포치료제 개발
ICT (Immuno-combo-therapy) 융합치료제 개발
암세포를 제거하는 면역감사시스템 (Immune Surveillance)를 강화하는 면역치료제와 다양한 항암 치료의 병합치료요법은 암환자의 생존율을 증가시킬 수 있을 것으로 기대되고 있습니다. 면역치료연구과에서는 융합치료방안을 찾는 연구를 수행하고 있습니다. ICT(immune-combo-therapy)융합치료제 개발-면역관문 억제제와 병합치료 요법 개발
  • 면역항암제와 기존의 소분자 표적치료제, 유전자치료제, 방사선치료 등과 병합하여 치료 효과를 높이는 치료 요법 개발
  • 면역항암제의 효능을 증가시키기 위하여 바이러스 유전자치료제 기술을 활용하여 효능과 안전성을 향상시킨 차세대 바이러스 백신면역치료제 개발 및 다양한 종양모델에서의 융합 적용
면역반응 조절기전 연구를 통한 새로운 암치료 전략 연구
암환자의 면역체계는 암을 제거하려는 항암면역반응을 작동시키려고 하지만, 암세포는 다양한 기전을 통해 tumor-promoting inflammation을 증가시키려 하며, 이 두 가지 기전의 경쟁 결과에 따라 암세포의 성장, 전이, 내성 등이 결정됩니다. 이에, 면역치료연구과에서는 암환자의 면역세포 기능을 무력화시키는 면역제어기작 규명을 통하여 anti-tumor immunity를 증가시킬 수 있는 proof-of-concept연구를 집중적으로 수행하고 있습니다.
  • 암미세환경에서 암세포와 면역세포간의 상호작용에 대한 연구
  • Pathogen-associated molecular pattern (PAMP) / damage-associated molecular pattern (DAMP), 및 공동자극분자들에 의한 면역신호전달 및 조절반응 연구
  • 대식세포 및 미세아교세포 (microglia) 등 다양한 면역세포의 항암면역시스템에서의 역할 및 조절 연구를 통한 총체적 면역시스템 이해
  • 항암제 내성과 항암 면역반응에 대한 연구
  • 암환자 유래의 종양과 종양 주변세포의 검체를 분석한 오믹스 데이터를 활용하여 항암면역치료제 개발을 위한 신항원 (neo-antigen) 발굴
  • 다양한 암종의 종양모델을 개발하고, 면역 작용 연구 및 치료효과 검증 시스템 구축

최종 수정일 : 2017.05.23

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