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실험동물실

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소개

살아있는 시약, 실험동물

실험동물이란 암, 치매, 당뇨 등의 난치병의 원인을 규명하고 치료방법을 찾고자 유전자 조작이나 화학물질 처치 등의 인위적 방법 또는 자연적 교배에 의하여 각종 질병이 인위적으로 유도된 동물을 뜻합니다. 대표적으로 마우스가 사용되는데 이는 다른 동물에 비하여 사람과 유전자가 비슷하고 수명이 짧아 생애 각 시기에서의 질환을 관찰할 수 있기 때문입니다. 마우스 암 모델은 항암신약개발을 위한 연구, 수술적 처치 시험, 영상장비를 이용한 진단 및 치료법에 대한 시험 등을 수행함으로써 그 결과를 사람에게 적용할 수 있도록 개발되어 사용되고 있습니다.

실험동물은 특정 질병에 감염되지 않도록 엄격히 규제된 환경과 규격화된 시설에서 관리되어야 하는데, 이것은 이를 통해 연구 및 시험의 신뢰성과 재현성을 확보할 수 있기 때문입니다.

국내 최대 규모의 연구시설

국립암센터 실험동물실은 면적 1,824㎥의 규모로 연구동 6층에 위치하며, 연구소의 다른 층과 분리된 공조와 보안시스템으로 관리되고 있습니다. 국내 최대 규모의 설치류 전문 SPF(Specific Pathogen Free, 특정 병원성 미생물 부재) 연구시설로 최대 3만 마리의 실험동물을 동시에 사육할 수 있습니다.

각 공간은 동물의 면역조건에 따라 면역부전 마우스와 일반 마우스 사육 구역으로 구분되며, 각 사육실은 개별 환기케이지로 관리되고 있어 각 실험에 대한 독립성과 청정성을 유지하고 있습니다. 2008년 10월에 문을 연 영상 장비구역 내에는 설치류 전용 MRI, PET, IVIS 등의 최신 연구장비가 설치되어 있으며, 발암물질, 방사성동위원소 및 생물학적 제재를 활용한 동물실험을 수행할 수 있는 시설(생물안전2등급)을 갖추고 있습니다.

우수한 사육관리 시스템

실험동물실은 전산장비를 활용하여 사육관리의 표준화 및 자동화 시스템을 도입하였고, 합리적인 운영을 위한 실험동물실 운영위원회와 윤리적인 동물실험을 수행하기 위한 동물실험 윤리위원회를 구성하여 운영하고 있습니다. 동물실험 윤리위원회의 설치는 현행 ‘동물보호법’에 근거를 두고 있으며 우리 실험동물실은 국내 실험동물 시설을 대표하여 모범적으로 동물실험 윤리위원회를 설치하여 운영하고 있습니다. 동물실험 윤리위원회는 동물 실험계획 심의과정에서 실험동물의 입수, 사육관리, 실험기술 및 실험종료 후의 처치 등에 대한 사항을 사전 검토함으로써 윤리적, 과학적인 동물실험이 수행될 수 있도록 지원하고 있습니다.

철저한 모니터링

실험동물실은 실험동물의 상태 및 연구자의 건강에 영향을 미칠 수 있는 감염성 질병의 유무를 검사하는 ‘헬스모니터링’과 실험동물을 사육하고 관리하는 환경에 대한‘환경 모니터링’을 수행하고 있습니다.
헬스모니터링은 매일 전문 사육관리자들에 의해 실험 동물의 상태를 관찰하고 기록하는 과정이며, 정기적으로 표본집단을 활용한 분기별 검사 또는 검역 시 미생물학적인 분석 및 병리조직학적인 검사를 통해 건강상태를 점검하고 있습니다.
환경 모니터링은 온도, 습도, 소음, 취도, 조도, 미생물 검사와 같은 시설 환경에 대해 실시하며, 주기적으로 시설관리담당자와 전문용역업체가 관리합니다. 이렇게 엄격히 관리되는 실험동물실은 매월 정기적으로 실시되는 이용자교육을 이수한 연구자만이 출입할 수 있습니다.
연구지원시설로서는 마우스 조직 처리를 위한 병리조직실 및 혈액분석을 위한 임상병리장비를 갖추고 있습니다. 또한 불의의 오염, 천재지변 등과 같은 사고로부터 소중한 동물자원을 보존하기 위하여 수정란을 동결하여 보존하는 기술을 보유하고 있습니다.

국립암센터 실험동물실의 미래

실험동물실은 국립암센터의 특성에 맞는 프로그램을 개발하고, 관리자에 대한 지속적인 자질 확인 및 향상 과정을 거쳐 항암신약개발을 위한 연구를 수행할 수 있는 기반을 제공하고 있으며, 국제실험동물인증협회(AAALAC) 인증을 통해 실험동물관리프로그램에 대한 국제적 공신력을 강화할 것입니다. AAALAC 인증을 획득하는 것은 실험동물관리 프로그램에 대하여 품질적인 면과 윤리적인 면에서 국제적인 기준을 충족시켰다는 증명으로, 연구자의 실험결과에 대한 국제적인 신뢰도를 향상시키는데 기여할 것으로 기대됩니다.
우리 실험동물실은 향후에도 항암치료를 위한 전임상 연구를 수행할 수 있는 인프라를 국립암센터에 구축하고 유지함으로써 차세대 신약개발과 효과적 표적치료를 위한 연구기반을 제공할 것입니다.

최종 수정일 : 2011.03.16

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